La luz, una alternativa a fungicidas en frutillas

  • Logran inactivar mediante pulsos de luz al hongo Botrytis cinerea, agente causal de la pudrici贸n gris en frutillas

  • Este fitopat贸geno se reporta atacando a otros cultivos, como las vides, tomates y naranjas

En pruebas de laboratorio, lograron inactivar con pulsos de luz un hongo en muestras de frutillas. Se trata de Botrytis cinerea, el pat贸geno responsable del moho gris o podredumbre gris: una enfermedad que causa p茅rdidas millonarias al da帽ar la producci贸n de estos frutos y de otras 200 especies vegetales, incluyendo las vides, los tomates y las naranjas.

鈥淣uestro avance demuestra que es posible desarrollar alternativas ecol贸gicas a los fungicidas sint茅ticos, cuyo empleo habitual puede provocar el desarrollo de resistencia y acarrea riesgo potencial para la salud humana y el medioambiente鈥, afirm贸 Silvia Raffellini, una de las directoras del estudio e investigadora del Departamento de Tecnolog铆a de la Universidad Nacional de Luj谩n, en Argentina.

En menos de un minuto inactivan al hongo en 99.97 %

Raffellini y sus colegas se centraron en el estudio de la aplicaci贸n de agentes de conservaci贸n para la descontaminaci贸n superficial de frutas frescas y m铆nimamente procesadas, incluyendo pulsos de luz, ozono y antimicrobianos naturales.

En este marco, los estudiosos observaron que tratando Botrytis cinerea con pulsaciones de luz, en solo 40 segundos la poblaci贸n microbiana se redujo en un 99.97 %. 鈥淵 cuando estos tratamientos se aplicaron a frutillas contaminadas, logramos reducir y retrasar significativamente la incidencia del deterioro producido por el pat贸geno鈥, se帽al贸 la doctora Paula Luisina G贸mez, tambi茅n directora del estudio e investigadora de la Universidad de Buenos Aires.

驴En qu茅 consiste el tratamiento lum铆nico?

La t茅cnica empleada por los cient铆ficos se basa en pulsos de luz de alta intensidad de longitudes de onda entre los 200 y 1100 nan贸metros, abarcando las regiones ultravioleta, visible e infrarrojo cercano del espectro electromagn茅tico y muy corta duraci贸n (tres pulsos por segundo).

鈥淓stos pulsos de luz de alta intensidad son los que provocan la inactivaci贸n de los microorganismos, lo que podr铆a deberse a efectos fotot茅rmicos o fotoqu铆micos, como por ejemplo, da帽os reversibles en 谩cidos nucleicos y tambi茅n da帽os estructurales en las c茅lulas del hongo鈥, afirm贸 Raffellini.

Sin residuos qu铆micos

Las principales ventajas del m茅todo son la rapidez del tratamiento y que no deja residuos qu铆micos que pueden afectar al consumidor o al ambiente, subray贸 Raffellini. Y agreg贸 que 鈥渆l costo energ茅tico de la t茅cnica no es elevado, es de f谩cil instalaci贸n en l铆neas de procesamiento o de empaque, y es adaptable a distintas escalas de trabajo, desde el laboratorio hasta equipos de producci贸n鈥.

De todos modos, advierte la cient铆fica, a煤n se requiere de investigaciones de naturaleza b谩sica y tecnol贸gica para optimizar la aplicaci贸n de la tecnolog铆a lum铆nica y 鈥渓levarlo a la escala de producci贸n necesaria para su transferencia al mercado, as铆 como tambi茅n tener en cuenta otros factores de conservaci贸n combinados para aumentar la acci贸n del tratamiento lum铆nico鈥.

El trabajo fue publicado en International Journal of Food Microbiology, revista cient铆fica revisada por pares, enfocada en el 谩rea de microbiolog铆a de alimentos y se relaciona con los campos de micolog铆a, bacteriolog铆a, virolog铆a, parasitolog铆a e inmunolog铆a.

Fuente: Agencia CyTA-Leloir