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Tres objeciones comunes para el uso de los robots agrícolas

PorIvan Delgado

Ene 12, 2021
  • En el futuro, los servicios robóticos ofrecerán desde el deshierbe hasta la cosecha de fruta fresca
  • En los últimos 30 años, el precio promedio de los robots se ha reducido a la mitad

La tecnología agrícola ha recorrido un largo camino. Desde los arados accionados por animales y los tractores de vapor del siglo XIX hasta los robots autónomos de hoy en día que funcionan con energía solar y baterías, un flujo continuo de innovación brinda a los agricultores herramientas más eficientes que nunca.

     Muchos productores están felices de adoptar la robótica que ahorra tiempo y trabajo. Otros se contentan con crecer a la antigua, permitiendo que los primeros usuarios prueben las últimas tecnologías. Hay algunas objeciones comunes a los robots agrícolas que impiden que los agricultores implementen con entusiasmo estas máquinas. Enseguida se anotan tres de ellas.

Objeción 1: los robots agrícolas son caros

Una empresa agrícola, como cualquier negocio, depende de sus resultados. Los costos parecen acumularse rápidamente: fertilizantes, insumos químicos o biorracionales, tractores. Y los robots agrícolas ciertamente no son baratos.

     Las empresas de tecnología argumentan que el trabajo humano, desde visas de trabajo y vivienda hasta tarifas por hora y atención médica, tampoco es barato. Pero reemplazar a los trabajadores humanos no es la única forma en que estas empresas están trabajando para hacer que sus máquinas sean asequibles.

     En la medida que la tecnología se generaliza, los costos disminuyen inevitablemente. Según Jonathan Tilley, autor de “Automatización, robótica y la fábrica del futuro ”, ya lo han hecho.

    “Durante los últimos 30 años, el precio promedio de los robots se ha reducido a la mitad en términos reales, e incluso más en relación con los costos laborales”, escribe Tilley. «Dado que la demanda de las economías emergentes alienta la producción de robots para trasladarse a regiones de menor costo, es probable que sean aún más baratos».

      Los robots agrícolas no solo son más baratos de producir; son menos costosos en casi todas las etapas del proceso de desarrollo.

     “Las personas con las habilidades necesarias para diseñar, instalar, operar y mantener sistemas de producción robóticos también están cada vez más disponibles”, escribe Tilley.

     “Los ingenieros robóticos alguna vez fueron especialistas raros y costosos. Hoy, estas materias se enseñan ampliamente en escuelas y universidades de todo el mundo ”, agrega. «Los avances en la potencia informática, las técnicas de desarrollo de software y las tecnologías de redes han hecho que el montaje, la instalación y el mantenimiento de robots sean más rápidos y menos costosos que antes».

Objeción 2: la tecnología no es viable

Cualquiera que haya lidiado alguna vez con una computadora portátil que funciona mal conoce las frustraciones de una máquina deficiente. Estas preocupaciones aumentan cuando un robot de bajo rendimiento puede resultar en cultivos dañados y una pérdida directa de ingresos. Los robots agrícolas tienden a ser un poco más complejos que operar una MacBook. Afortunadamente, las máquinas han recorrido un largo camino.

     “Ha habido avances en tecnología en los últimos siete u ocho años que realmente han permitido que este campo se desarrolle”, dice el Dr. Khasha Ghaffarzadeh, Director de Investigación de IDTechEx, empresa dedicada a eventos sobre tecnología emergente e inteligencia empresarial.

     Él cree que los robots agrícolas simplemente necesitan algunos cambios para operar a un nivel de alto rendimiento; la mayor parte del trabajo pesado ya se ha logrado. El Dr. Ghaffarzadeh predice que las empresas tecnológicas ofrecerán servicios robóticos que van desde el deshierbe hasta la cosecha de fruta fresca.

     Este beneficio es en ambos sentidos: con más robots operativos en el campo, las empresas recopilan mayor cantidad de datos que pueden informar nuevas mejoras. Sus expertos también pueden probar sus robots en tiempo real, mientras que las operaciones agrícolas pagan una tarifa por las tareas que se realizan. Esto hace que los trabajadores humanos se concentren en la labor agrícola que mejor hacen.

Objeción 3: los robots agrícolas no son una mejora en el trabajo humano

¿Puede un robot agrícola recoger un paquete de pimientos más rápido que una persona? Actualmente, la respuesta a este acertijo es «no».

     Incluso cuando se quita la velocidad de la ecuación, los robots generalmente tampoco pueden recoger los productos con tanta delicadeza o minuciosidad. La mayoría de los robots agrícolas con tecnologías avanzadas de visión artificial todavía luchan por determinar la madurez con la misma precisión que un humano.

     Este dilema ha sido bien documentado en artículos de todo el mundo, pero hay un lugar para los robots agrícolas y los trabajadores humanos en el campo. La clave es gestionar las expectativas.

     “Si bien la automatización completa a menudo se considera el objetivo final del desarrollo tecnológico, y los sistemas agrícolas del futuro pueden verse muy diferentes a los de hoy, solo unas pocas grandes empresas pueden permitirse la interrupción de la automatización total”, afirma UK Robotics and Autonomous Systems de la red titulado Robótica agrícola: el futuro de la agricultura robótica.

     «Para lograr esta visión a largo plazo se requerirá una transición gradual de las prácticas agrícolas actuales, y la mayoría de los agricultores necesitarán tecnologías que puedan introducirse paso a paso, junto con y dentro de sus sistemas existentes».

     Lejos de que las máquinas tomen el control, los productores probablemente relegarán a los robots agrícolas a las arduas tareas de desyerbar los cultivos y espaciar las macetas en el invernadero. Los humanos gestionarán estos robots desde sus dispositivos, interviniendo siempre que sea necesario. Los robots agrícolas pueden recoger paquetes de pimientos, pero los productores se sentirán cómodos sabiendo que hay una persona cerca para tomar el relevo.

Fuente: https://www.agricultural-robotics.com/news/3-common-objections-to-ag-robots