El tomate, un caso de incertidumbre para estadunidenses y mexicanos

PorAlonso

May 14, 2019

El tomate, un caso de incertidumbre para estadunidenses y mexicanos

  • 17.5 % es el arancel que tiene el tomate mexicano a partir del 7 de mayo

  • El precio del tomate bola subi贸 de 8.27 a 12.34 d贸lares a partir de la aplicaci贸n de las nuevas cuotas

  • Prev茅n que el precio de la hortaliza pueda subir hasta 85 % en Estados Unidos

Estados Unidos elimin贸 el 7 de mayo de 2019 el Acuerdo de Suspensi贸n a la Investigaci贸n Antidumping de las exportaciones de tomate mexicano, que por 23 a帽os evit贸 que los productores nacionales pagaran cuotas compensatorias por la investigaci贸n que qued贸 pendiente desde entonces.

聽 聽 聽El pa铆s vecino, mientras resuelve la retomada investigaci贸n por presunto comercio desleal, aplic贸 una cuota compensatoria a todo el tomate mexicano que pase por su frontera del 17.5 % de su valor, arancel que entr贸 en vigor el mismo 7 de mayo.

聽 聽 聽Dicha investigaci贸n, reabierta por el Departamento de Comercio de Estados Unidos, tiene como fecha l铆mite para dar a conocer sus conclusiones el 19 de septiembre de 2019, con lo que el arancel aplicado podr铆a aumentar, disminuir o permanecer igual, de acuerdo con el director general de la Asociaci贸n Mexicana de Horticultura Protegida (AMHPAC), Alfredo D铆az Belmontes.

Proceso abierto ante el ITC

Adem谩s del mencionado caso, los productores de tomate mexicanos y los de Florida tienen un proceso abierto ante la Comisi贸n Internacional de Comercio (ITC, por sus siglas en ingl茅s), en donde ambas partas ofrecieron pruebas para ratificar sus posturas. La ITC, por su parte, presentar谩 su dictamen final el 3 de noviembre de 2019.

聽 聽 聽Con el veredicto de la ITC, se va a aclarar sobre si los productores de tomate de M茅xico le hicieron da帽o a la industria estadunidense o no existe tal perjuicio. 鈥淪i ellos concluyen que no le hicimos da帽o, la investigaci贸n termina y el problema del arancel finaliza: nos vamos a mercado libre. Si ellos concluyen que la industria de tomate mexicano le hizo da帽o a la industria de tomate estadunidense, reconfirman el pago del arancel. Esas son las dos cosas que pueden pasar鈥, explica Alfredo D铆az Belmontes.

Tendr谩n que afrontar el arancel por ahora

El director de la AMHPAC aclara que 鈥攁l menos a corto plazo鈥 los productores de tomate de M茅xico van a tener que enfrentar la presi贸n econ贸mica que representa el arancel 鈥測 nos va a doler en el bolsillo, porque vamos a tener que pagar el arancel de 17.5 % por cada libra exportada, pero adem谩s tendremos que garantizar eso con聽una fianza, es decir, aparte del arancel hay que pagar una fianza鈥.

聽 聽 聽Ante un panorama de incertidumbre, D铆az Belmontes dijo que han estado en pl谩ticas con autoridades federales, como es el caso de V铆ctor Villalobos, titular de la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural (SADER), para examinar la posibilidad de que el gobierno federal autorice apoyos para los productores de tomate, sobre todo para los peque帽os.

Los estadunidenses, los m谩s afectados

El director de la AMHPAC advierte que, con la decisi贸n tomada por el Departamento de Comercio de Estados Unidos, los m谩s afectados ser铆an los mismos estadunidenses.

聽 聽 聽鈥淓l 52 % del tomate que se consume en Estados Unidos es de origen mexicano, y el resto lo importan de otros lugares. Ellos piensan que est谩n protegiendo a la industria estadunidense, pero esta industria, que b谩sicamente es Florida y Georgia, est谩n produciendo un tomate que es diferente al que M茅xico exporta: es un tomate que va m谩s al segmento industrial鈥, explica.

聽 聽 聽鈥淪i la situaci贸n se agrava m谩s, va a haber un desabasto de tomate en Estados Unidos, y al momento de caer la oferta, y la demanda permanece, pues bajo la ley de la oferta y la demanda el precio se incrementa: finalmente van a tener que pagar m谩s por el tomate que vayan a comprar los estadunidenses鈥, advierte.

聽 聽 聽De acuerdo con datos ofrecidos por la AMHPAC, los precios del tomate bola pasaron de 8.27 a 12.34 d贸lares estadunidenses a partir de las nuevas cuotas compensatorias, y se prev茅 que suban m谩s.

聽 聽 聽Seg煤n datos publicados por El Financiero: 鈥淟os precios minoristas del tomate en territorio estadunidense podr铆an subir entre 40 y 85 %, y las mayores alzas pudieran ocurrir en el periodo octubre-junio, cuando la producci贸n en Florida se ralentiza y los estadunidenses dependen m谩s de las importaciones, seg煤n un estudio realizado por la Universidad Estatal de Arizona鈥.

Productores, en la incertidumbre

Por otro lado, Theojary Crisantes Enciso, director de Wholesum Harvest, empresa productora y exportadora de hortalizas org谩nicas, afirma que se viven momentos de incertidumbre.

聽 聽 聽鈥淟os agricultores de tomate que est谩n ahorita empezando a producir en Guanajuato y otras partes del centro del pa铆s ya est谩n metidos en el problema. Los que estamos aqu铆 en Sinaloa estamos saliendo del cultivo, pero ya tenemos que empezar con la planeaci贸n. 驴Vamos a pedir semillas? 驴Qu茅 variedades? 驴Qu茅 especies? 驴Cu谩ntas? 驴Vamos a buscar cultivos alternos? Este tema est谩 generando una serie de elementos muy dif铆ciles de afrontar, y estas decisiones de negocio las tenemos que tomar ahora, sin saber cu谩les ser谩n las condiciones. 驴Ser谩n los aranceles m谩s altos? 驴Ser谩n m谩s bajos? 驴C贸mo va a afectar mi estructura de costos? Todo en este momento es incertidumbre鈥, expresa.

Una hortaliza de importancia

M茅xico exporta cada a帽o alrededor de 2000 millones de d贸lares de tomate a Estados Unidos, 95 % de la hortaliza producida va al mercado estadunidense y es el tercer producto agr铆cola de exportaci贸n del pa铆s, despu茅s de la cerveza y el aguacate; asimismo, uno de cada dos tomates que se consumen en Estados Unidos son de origen mexicano, seg煤n la Secretar铆a de Econom铆a.

聽 聽 聽La producci贸n y exportaci贸n de la hortaliza apoya el empleo directo de m谩s de 400 00 personas, que en su mayor铆a son migrantes quienes van acompa帽ados de sus familias; adem谩s, genera en al menos 17 estados un mill贸n de empleos adicionales en industrias relacionadas con la cadena de soporte, log铆stica, servicios, entre otras.

聽 聽 聽Alfredo D铆az Belmontes y Theojary Crisantes Enciso estuvieron presentes en el marco del IV Simposio de Producci贸n de Hortalizas Org谩nicas, llevado a cabo el 2 y 3 de mayo de 2019, en Culiac谩n, Sinaloa, M茅xico.