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Descubren anticuerpos capaces de proteger a los cítricos contra el huanglongbing

PorAlonso

Ene 15, 2022
  • Prueban métodos para transferir estos anticuerpos mediante técnicas de injertación

  • Especialistas afirman que esta pudiera ser una estrategia óptima contra la enfermedad

El huanglongbing (HLB), enfermedad de los brotes amarillos o dragón amarillo se ha convertido en la enfermedad más relevante en la producción de cítricos. La enfermedad está asociada a la especie de bacterias Candidatus Liberibacter. La especie más prevalente y virulenta de este grupo es Candidatus Liberibacter asiaticus. El vector principal es el psílido asiático de los cítricos (Diaphorina citri).

     La bacteria y el insecto vector están presentes en plantaciones de cítricos de Estados Unidos, China, México y Brasil, entre muchos otros países. El HLB tiene un impacto devastador en los cítricos infectados, provocando un rápido declive y pudiendo llegar a la muerte del árbol.

Enfermedad devastadora en los cítricos

La bacteria ha causado la pérdida de calidad y rendimiento de la fruta, así como la reducción de masa radicular, lo que lleva a la muerte de los árboles.

     Encontrar una cura es un reto por la complejidad de las interacciones de la bacteria C. L. asiaticus con el huésped y el psílido asiático de los cítricos. Otro factor que ha dificultado la recuperación de la enfermedad es la tendencia del sector a centrarse en un reducido número de variedades con rasgos comercialmente deseables, pero con poca diversidad genética.

     Los investigadores que trabajan en la búsqueda de una variedad de cítricos resistente al HLB tienen la opción de añadir variación genética a través de la obtención con parientes lejanos o modificar los árboles genéticamente.

Presentan resultados de cítricos que producen anticuerpos contra el HLB

En un artículo publicado en el Journal of the American Society for Horticultural Science, un grupo de especialistas presentó resultados prometedores de poblaciones transgénicas que producen anticuerpos capaces de unirse a las proteínas de C. L. asiaticus y reducir la capacidad de replicación de la bacteria.

     Este estudio avanza en la investigación necesaria para probar la durabilidad y la fuerza de cualquier resistencia conferida por la expresión en portainjertos a un árbol injertado, y se espera que conduzca al desarrollo de una nueva estrategia de protección contra el HLB.

     «El sector citrícola de Florida (y toda zona productora de cítricos) necesita desesperadamente más árboles tolerantes al HLB. Si un solo portainjerto modificado genéticamente puede conferir suficiente tolerancia, se agilizará en gran medida su aplicación. Cualquier solución modificada genéticamente requerirá una amplia validación y análisis de los efectos no deseados y de la seguridad alimentaria», reflexionó sobre el tema Ed Stover, investigador del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Fuente: Fresh Plaza

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